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A 50 años de la primera llamada internacional satelital

Domingo, 28 Junio 2015 21:00

La primera vez que un satélite fue utilizado para realizar una llamada telefónica internacional fue el 28 de junio de 1965. Se cumplieron 50 años, de aquella comunicación transatlántica comercial entre los Estados Unidos y Alemania, para la que fue utilizado el satélite Early Bird, puesto en órbita en abril de ese año y que luego se rebautizó Intelsat I, siglas en inglés de la Organización Internacional de Satélites de Telecomunicaciones, que fue creada en 1964.

Si bien este fue el primer satélite de telecomunicaciones comercial, no fue el primero de telecomunicaciones. El Intelsat I tenía capacidad para 240 llamadas telefónicas simultáneas o un único canal de TV en blanco y negro, a través del que transmitió en vivo la vuelta de la nave Gemini 6 a la tierra en diciembre de 1965, algo que por entonces fue inédito.
En cambio los satélites puestos en órbita en la actualidad, como el caso del ARSAT-1 y a partir de fines de diciembre próximo ARSAT-2, tienen capacidad para brindar servicios de TV digital HD, Internet, telefonía y datos.

La vida útil de aquel viejo satélite estaba calculada en 18 meses, pero su funcionamiento fue de 48 meses, hasta enero de 1969. Entre junio y agosto de ese año fue reactivado para ofrecer soporte de comunicaciones a la misión Apollo 11, gracias a las 6000 celdas solares que le daban vida. Hoy un satélite geoestacionario, tiene una vida útil de entre 15 y 18 años.

El Intelsat I, que aún sigue orbitando la tierra, ofrecía 10 veces la capacidad de un cable submarino de comunicaciones y el costo era extraordinariamente inferior. Mejor calidad y menor costo fue logrado con la llegada de los primeros cables submarinos de fibra óptica, a fines de la década del '80. Además casi eliminaron el retraso que tenía el ida y vuelta del audio en una llamada.